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Los Pescadores de las remotas islas Shetland esperan el Brexit con ilusión

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17/02/2017 13:23 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

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En los puertos de las lejanas islas escocesas Shetland, las expectativas de que el Brexit devolverá esplendor a la pesca son altas.

George Anderson, de 59 años, capitán del "Adenia", una barca pesquera de 70 metros de eslora, dijo a la AFP que la salida de la Unión Europea era la opción clara para los pescadores de estas islas del Atlántico Norte, más cercanas a Oslo que a Londres.

"Sólo teníamos una opción, que era recuperar el control", explicó, oteando la bahía de Lerwick desde su puesto de capitán.

Los dos puertos pesqueros de este archipiélago, Lerwick y Scalloway, son a menudo azotados por fuertes vientos y olas majestuosas.

"¿El tiempo? Bueno, dependes del tiempo, más o menos", admitió resignado, con un fuerte acento de las islas.

"Es un buen trabajo. Si no eres pescador no lo sabes, pero es salir a buscar peces, atraparlos, traerlos y alimentar a tu familia. El problema son las cuotas. El gobierno ha regalado un montón de pescado".

En las paredes del espacio para la tripulación en el "Adenia", cuelga un póster, "Fishing For Leave", "pescadores a favor de la salida" de la UE, de la campaña electoral del referéndum.

- 'Sólo quedan unas pocas barcas' -

Las Shetland y las islas Hébridas Exteriores, otro archipiélago escocés, fueron las únicas partes del Reino Unido que votaron a favor de romper con la UE -entonces Comunidad Económica Europea, CEE- en el primer referéndum sobre el tema, en 1975.

Poco después de la entrada británica en la CEE, en 1973, los pescadores de las Shetland se vieron golpeados por dos problemas: la integración europea y el petróleo.

Aunque el boom del petróleo en la zona benefició en general a las islas, restó mano de obra a una flota pesquera que además tuvo que empezar a compartir sus aguas con otras naciones europeas.

La sobrepesca minó los bancos de peces y llevó a muchas barcas a abandonar el negocio, lo que derivó en la imposición de cuotas europeas para evitar la desaparición de especies.

"Fue terrible ver el desmantelamiento de barcas. Barcas buenas que se iban, tipos experimentados que abandonaban la pesca", evocó Anderson, cuyos tres hijos forman parte de la tripulación del "Adenia".

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"Sólo quedan unas pocas embarcaciones", lamentó. "Una vez tuvimos una flota orgullosa, y ahora esperamos recuperar algo de aquello".

Anderson, cuyo abuelo ya era pescador, recuerda que todos los chicos de su clase en la escuela se dedicaron a la pesca.

Gary Leask, de 38 años, patrón del "Kestrel", un barco de arrastre de marisco de 14 metros, forma parte de una generación que se dividió entre la pesca y el petróleo.

"Cuando llegó el petróleo, garantizaba dinero y buenos salarios, mientras que la pesca depende del tiempo y los bancos de pesca", añadió.

Cuando dejó la escuela, Leask era parte de 30 muchachos que estudiaron pesca, pero sólo tres trabajan todavía en la industria.

"Los otros fueron al petróleo y a otras industrias, lo que es una vergüenza", añadió.

- 'Nuestro gran temor' -

El negocio ha evolucionado, y ahora una quinta parte de la masa laboral de las Shetland trabaja para la acuicultura, que supone un tercio de la economía de las islas.

Pese a sus reticencias sobre el proyecto europeo, el 56% de los electores de las Shetland -unos 22.000 habitantes- votaron a favor de seguir en la UE en el referéndum del 23 de junio.

Escocia votó del mismo modo, con un 62% de apoyo, aunque en el conjunto del Reino Unido ganó el Brexit con un 52% de apoyo.

Pero los pescadores de las Shetland no olvidan el documento de la época en que Londres negociaba su acceso a la CEE afirmando que su sector era "prescindible". Ahora, les preocupa que la primera ministra Theresa May haga lo mismo.

"Es nuestro gran temor", explicó Simon Collins, responsable de la Asociación de pescadores de las Shetland. "Aquella herida está todavía abierta",

Fergus Ewing, ministro regional escocés de Agricultura, avisó contra la tentación de seguir permitiendo el acceso a aguas británicas a la flota europea, como parte de las negociaciones del Brexit, algo que no ocurriría si Escocia fuera independiente, sostuvo.

"Creemos que debería haber un gobierno independiente escocés que defendiera a los pescadores", aseguró.

Un portavoz del gobierno británico respondió que la salida de la UE es "una oportunidad" para asegurar cuotas más justas y sostenibles.


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Autor:
Redacción Política (30451 noticias)
Fuente:
AFP
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